Bambo Sibiya

(SPRINGS, SOUTH AFRICA, B. 1986)

Bambo Sibiya si è laureato all’istituto tecnico di design Benoni nel 2005 con un amico ha aperto una piccola attività di graphic design che lo ha messo in luce con alcuni imprenditori locali. Dopo vari studi ed un abile maestria nel disegno comincia la sua attività artistica, si ispira e viene attratto dai realisti sociali e si interessa alle allegorie di Hogarth, Goya e a Diane Victors.

Da allora in poi comincia a incidere composizioni struggenti indagando sulla povertà di alcune classi sociali sud africane e mostrando le condizioni precarie in cui versano operai e famiglie indigenti alle prese con lo sfruttamento di molti lavoratori. Incoraggiato dal suo mecenate Clive H. Viveiros, e dai suoi insegnanti, fu sollecitato a trovare argomenti che fossero più positivi approcciando a quel mondo con una prospettiva più positiva.

Durante il suo periodo studentesco ha avuto la fortuna di lavorare su incisioni su larga scala di numerosi artisti di spicco come William Kentridge, Diane Victor, Norman Catherine e Colbert Mashile.
Sibiya attinge alle tecniche tradizionali di stampa e lavora con acrilico e carboncino su tela. Il suo lavoro è incentrato sullo spirito di "Ubuntu Ngabantu", un termine derivato dalla filosofia Zulu e che traduce approssimativamente in "Io sono ciò che sono a causa di ciò che siamo tutti".

“La mia recente serie si concentra sulla vita della borgata e ogni opera esamina la sottocultura iniziata nel settore minerario. Sono davvero affascinato da come la

comunità migrante sopravvive lontano da casa. Molti giovani uomini e donne si trasferirono dalle zone rurali a Johannesburg nei primi giorni del Sud Africa alla ricerca di una vita migliore. L'industria mineraria era la principale fonte di lavoro ed essendo il tempo dell'apartheid, non era facile per molte persone di colore sopportare. Oltre ad affrontare il potere dei bianchi, dovevano affrontare i loro problemi sociali. Ma ciò che cattura la mia attenzione è come hanno combattuto alle loro sfide e come hanno creato questa sottocultura per andare avanti.

La musica, i giochi da tavolo, la moda, lo sport e la danza erano parti importanti della vita quotidiana. Celebriamo oggi il Ladies Smith Black Mambazo, ma questa musica era comunemente nota negli ostelli in cui vivevano i minatori. Cantavano per liberarsi dallo stress, dall'azione o dal dolore che veniva loro inflitto durante l'orario di lavoro. Sarebbero venuti insieme la sera per cantare e parodiare il comportamento dei loro capi.

La cultura di Swenka che si è diffusa in tutto il mondo è iniziata con gli abitanti dell'ostello, che si vestivano e sfilavano nel tempo libero. Gli Swenka sono lavoratori sudafricani che hanno trovato un modo unico per incanalare il loro rispetto di sé, la loro creatività e la loro speranza nel futuro. Abitavano l'inferno di un lavoratore che l'apartheid aveva creato e che la moderna società sudafricana non sembra poter smantellare. Vita dura, condizioni di vita miserabili e lunghe separazioni dalle famiglie avrebbero abbattuto anche gli uomini più forti. I Swenkas credono nella pulizia, nell'orgoglio, nel comportamento casto e nel sostegno reciproco per darsi speranza nel loro triste mondo. La competizione sana e umoristica per l'uomo con i migliori costumi ha dato loro gioia, mentre gli abiti vivaci e le esibizioni dei modelli maschili sono esercizi di dignità e autodeterminazione.

Una radio ha svolto un ruolo significativo in queste comunità come fonte di comunicazione, un tempo in cui i telefoni cellulari non erano in giro o piuttosto troppo costosi da permettersi. Si sono sempre sintonizzati e hanno ascoltato un programma chiamato "ngikhonzele", il che significa che si prega di inviare un "shout out". Fu qui che vennero a sapere delle vite dei loro cari rimasti a casa. Le loro vite erano dominate dallo spirito di Ubuntu.”

Bambo Sibiya

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